Chris Cornell y el arte de seguir adelante 

La muerte de alguien del mundo del espectáculo siempre es un hecho curioso. Por un lado, miles de personas mueren al día en todo el mundo, algunas de ellas en condiciones horribles, sin que sus nombres ocupen ninguna de las noticias con las que nos alimentamos cada día; por el otro, la muerte de algún “famoso” suele recibir una nada desdeñable atención por los medios, con loas de lo más diversas.

Estas líneas están escritas a cuento de la muerte de un personaje del mundo de la música: el cantante Chris Cornell.

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Cuatro poemas de Charles Bukowski, animados y en español

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Charles Bukowski es sin duda uno de los poetas más queridos, admirados e imitados del siglo XX. Quizá porque el estilo narrativo de su poesía encaja muy bien con la urbana sensibilidad moderna; o quizá porque es uno de los pocos poetas que han conseguido urgar en lo más hondo de sí mismo, para hallar emociones y sentimientos en las que todos podemos reconocernos; o quizá por su habilidad para mostrarnos los aspectos más burdos, crueles y sucios de la existencia, y al mismo tiempo los más bellos e íntimos.

Sea por lo que fuere, Bukowski es un imprescindible de la poesía, y cualquier ocasión es buena para celebrar su obra. En esta entrada podéis disfrutar de unas bellas adaptaciones animadas de cuatro de sus poemas, con subtítulos en español: una celebración de la individualidad y de la expresión de la propia personalidad en El hombre de los ojos hermosos, El genio de la multitud y The laughing heart, y una exploración más melancólica e intimista en el genial Bluebird.

La mecánica de la pareja, según Gilbert Garcin

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La mecánica de la pareja (2002)

El fotógrafo Gilbert Garcin es un fenómeno improbable. A estas alturas su historia es conocida: durante toda la vida vendedor de lámparas en su pequeño negocio en Marsella, Garcin una vez jubilado descubrió el arte de hacer fotos. Y desde entonces es una referencia en la fotografía contemporánea.

José Luis Barbería dedicaba hace unos años un artículo a Garcin en El País, en el que recogía algunas declaraciones del mismo. Escribe Barbería que quizá para Garcin la fotografía fue un medio de escapar al tedio existencial que acechaba en la jubilación:

“Me horroriza”, dice, “frecuentar a gentes de mi edad que están siempre volviendo al pasado y preguntándote si te acuerdas de esto o aquello. No, yo no me acuerdo. Para mí, lo ideal es que el presente aplaste el pasado”.

Por los motivos que fueran, lo cierto es que las fotografías de Garcin tienen un poder hipnótico. Quizá ello se deba a su estilo, unos fotomontajes en blanco y negro poblados únicamente por él y, en ocasiones, por su mujer. Pero casi seguro que es por el contraste que hay entre la economía y la sencillez de los medios y aquello que las imágenes representan: reflexiones y estampas sobre y de nuestros miedos, de nuestras angustias, de todo lo que valoramos en la vida cotidiana como digno de ser humano. Y todo ello tratado con ironía, humor y también con cariño. Seguir leyendo

Así suena un paseo en la niebla por Venecia

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Venecia es una ciudad mágica. Una multitud de calles que se cruzan, de plazas apenas entrevistas, de lugares a salvo del ajetreo constante de la gente y, cómo no, de puentes en los puntos más inesperados. Todo ello crea un conjunto lleno de misterio, de romanticismo dirían muchos, una sensación que se acentúa en invierno o en aquellos días en que la niebla envuelve la ciudad.

Si nunca has tenido la oportunidad de pasear por Venecia, o si lo hiciste en su día pero echas en falta la sensación, no te pierdas una iniciativa que te acerca algo de esa experiencia directo a tus oídos. Seguir leyendo

Minutos musicales: Close to Her, de Benjamin Gustafsson

Me gustaría inaugurar con esta entrada una pequeña sección en el blog dedicada a la música. O, más concretamente, dedicada a la música que es creada y distribuida fuera de los grandes circuitos comerciales.

Para los que amamos la música, sin duda que Internet nos ofrece un abanico inmenso de descubrimientos, de perlas, de bellos momentos, gracias a la labor de artistas que nos ofrecen su música de manera abierta y, en ocasiones, de manera totalmente desinteresada. Lo menos que podemos hacer, en la medida de lo posible, es darles el reconocimiento que merecen y compartir con otros su música, para que obtengan la difusión y el reconocimiento que merecen, cuanto más mejor.

El tema que he elegido para inagurar la sección “Minutos musicales” (que espero que tenga una larga vida) es Close to Her, de Benjamin Gustafsson.

En su página web, Gustafsson nos ofrece una descripción de su música y de sus principios como artista:

Benjamin Gustafsson es un compositor, productor y arquitecto sonoro del sur de Suecia. Desde temprana edad, ha escrito su propia música, absorto en el descubrimiento de nuevos sonidos, nuevas melodías y nuevas maneras de expresar lo que oye en su mente. Su música de ensueño atraviesa géneros, desde las composiciones clásicas ambientales hasta los paisajes de sonido de piano. Benjamin une la distancia entre los mundos acústico y electrónico, ofreciendo un cálido híbrido entre dos géneros dispares.

Ciertamente, Close to Her posée esas características que menciona el músico: una mezcla entre música ambiente y clásica, una composición de solo piano en la que se van uniendo diversas capas, desde las dispersas notas iniciales, que van proporcionando nuevos matices de vida y de emoción. Y ello sobre una ligera capa de percusión que va entrando en la pieza sin prisa, en el momento justo en el que el tema empieza a tomar vuelo. Un vuelo delicado y bello.

Disfruta de Close to Her, y visita la página web de Gustafsson o su perfil en Soundcloud para escuchar más composiciones.

Recordando a Paco de Lucía con una versión de Mediterranean Sundance /Río Ancho

El guitarrista Paco de Lucía ha sido sin duda uno de los grandes genios de la música contemporánea. Supo llevar a los límites su medio de expresión natural, el flamenco, innovando y reiventando el género varias veces durante su carrera.

En este año 2016 a punto de finalizar, Google dedica el último de sus famosos doodles a la memoria del guitarrista, celebrando lo que hubiera sido su 69 cumpleaños. En ideofilia también vamos a dedicar un espacio para recordar al gran guitarrista y lo vamos a hacer, cómo no, con música.

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El doodle dedicado a Paco de Lucía

Uno de los momentos más populares de su trayectoria fue su unión con los guitarristas de jazz-fusión Al di Meola y John McLaughlin. Fruto de esa unión se publicó un disco en directo, Friday night in San Francisco , donde los tres guitarristas mostraban su increíble técnica y su pasión por la música y por la comunicación mediante ésta. Con los años, FNISF se ha convertido en un disco superventas, y en un referente en lo que a la música de fusión se refiere.

Uno de los momentos estelares del disco es el dúo entre Al di Meola y Paco de Lucía en la canción medley Mediterranean Sundance / Río Ancho. Se habrán hecho cientos de versiones del tema, pero hoy os traemos una de las más curiosas: el dúo a marimba entre Johann Feuerstoss y Thomas Ganzoina. Una impresionante versión que reproduce nota a nota la grabación de FNISF en el bello instrumento de la marimba.

Un gen del desarrollo óseo podría haber aumentado la cognición en humanos

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Uno de los aspectos de la evolución biológica que en ocasiones cuesta más de comprender (y de aceptar) es su carácter oportunista. Los organismos parecen estar diseñados a la perfección para sobrevivir en su entorno, pero lo cierto es que la evolución no es ningún proceso de diseño: a lo largo de las generaciones, el proceso evolutivo aprovecha lo que tiene disponible en el momento para dar lugar a nuevas adaptaciones que pueden llegar a ser beneficiosas. Es un proceso oportunista, en el que se pueden dar cambios y giros sorprendentes.

En noviembre de 2016, la revista Nature publicaba un trabajo de un equipo de neurobiólogos de la Harvard Medical School que mostraba uno de esos giros sorprendentes. Según sus conclusiones, un gen que regula el crecimiento de los huesos y el metabolismo de los mamíferos podría haber tomado un papel adicional como promotor de la maduración del cerebro, la cognición y el aprendizaje tanto en los primates no-humanos como en los humanos. Seguir leyendo