¿Es morir tan terrible como lo imaginamos?

Puede que haya pocas experiencias que nos aterroricen más que la muerte. Imaginar la mera posibilidad de dejar de existir despierta en la mayoría de nosotros un terror atávico, ligado quizá a nuestro impulso hacia la propia preservación.

Pero lo cierto es que ese miedo no parece inevitable. Es más, según un estudio del psicólogo Kurt Gray, puede que la cercanía inmediata de la muerte nos vuelva de alguna manera más “positivos”. Evan Allgood reseña el trabajo de Gray en NYMag.

Seguir leyendo

¿Leer ficción nos ayuda a aprender sobre el mundo?

libros

Del novelista Haruki Muraki se dice, entre otras muchas cosas, que sus libros están llenos de frases profundas. Una de esas frases que ha hecho fortuna entre los internautas, en forma de meme, es

If you only read the books that everyone else is reading, you can only think what everyone else is thinking.
(Si sólo lees los libros que todo el mundo lee, acabarás pensando lo que todo el mundo piensa)

Y es que se dice que la literatura de ficción tiene la capacidad de hacernos replantear nuestras creencias sobre el mundo y la vida, gracias al desarrollo de la empatía que fomenta la lectura de historias y situaciones que tienen que ver con otras vidas, otros lugares y otros tiempos.

Pero, ¿es cierto que leer ficción nos ayuda a aprender sobre el mundo? Puede que la respuesta no sea tan sencilla. Un artículo del año 2012 de la psicóloga Tania Lombrozo para ncpr nos explica por qué.

Seguir leyendo

“Por favor, no te sientes como una rana, siéntate como una reina”

(Graffiti en un lavabo de tías en una universidad de Filipinas)

Recuerda mimarte, recuerda acicalarte.
El mundo no recompensa a las chicas con granos.
No te sientes como una rana, siéntate como una reina.

Compra un champú que realce el brillo de tus cabellos.
Si tu pelo es liso, entonces rízalo.
Recuerda mimarte, recuerda acicalarte.

Mantén tu aliento con sabor a menta y tus dientes blancos y limpios.
Píntate las uñas para que resplandezcan, diez perlas.
No te sientes como una rana, siéntate como una reina.

Sonríe, especialmente cuando te encuentres mal.
Mantén bajada la capota de tu coche cuando salgas a dar una vuelta.
Recuerda mimarte, recuerda acicalarte.

No cedas a tus antojos, necesitas estar delgada
para que tu falda pueda levantarse cuando saltes y dés vueltas.
No te sientes como una rana, siéntate como una reina.

No te cases con el profesor, cásate con el decano.
Cásate con el rey, no te cases con el conde.
Recuerda mimarte, recuerda acicalarte.
No te sientes como una rana, siéntate como una reina.

 ———————————-

Denise Duhamel es una poetisa norteamericana, con varios libros publicados y galardonada con diferentes premios y becas. En 2008 Barteleby Editores publicó en español un libro inédito en EEUU, titulado Afortunada de mí, en el que se incluye el poema de esta entrada.

En el prólogo, Thomas Fink escribe sobre Duhamel:

[…] Denise Duhamel se ha establecido gradualmente como una de las poetas sociales más convincentes de Estados Unidos. Lo que quiero decir con social es esto: incluso cuando la experiencia personal está en la vanguardia de su poesía, el centro real es por lo general la exploración de tendencias culturales más amplias, ya sean intensamente problemáticas, ridículas o alentadoras. Como la dimensión personal está superpuesta sobre la rejilla de lo social, somos convocados a discernir la interdependencia de los dos. 

El feminismo, teñido de humor ácido, es una señal de Duhamel, como se puede comprobar en Por favor…. , del que Fink escribe:

[…] constituye una irónica articulación del asunto de la autoobjetividad y de la autocomplacencia diseñadas para inducirte a casarte con “el decano” antes que con “el profesor” y con “el rey” antes que con “el conde”.

Las consecuencias del mito de la unidad contra el fascismo tras la Segunda Guerra Mundial

Quizá muchos de nosotros hayamos escuchado decir, o hayamos leído, que la Segunda Guerra Mundial en Europa acabó en el año 1945, con la rendición de Alemania. Pero, ¿qué pasó inmediatamente después en el continente? Pues que los europeos se continuaron matando, vejando y humillando con saña, en grandes proporciones y por los mismos motivos, o muy parecidos, que los que propulsaron el conflicto armado.

Eso es lo que nos explica el historiador británico Keith Lowe en su libro Continente salvaje: Europa tras la Segunda Guerra Mundial.

continente salvaje

Seguir leyendo

El constructor de góndolas

venice-1156493_640

Los oficios artesanales siempre han sido una cuestión de transmisión directa, entre padres e hijos, entre maestros y aprendices. Con el paso de los siglos, quien sabe cuántos de esos oficios todavía resisten a la modernización y los procesos mediados por tecnología que ésta trae consigo.

Es por ello que las historias que tienen que ver con esos oficios suelen ser más que una indagación en aspectos técnicos: son historias sobre las relaciones humanas, sobre el paso del tiempo, sobre sabiduría y esfuerzo.

La publicación digital Hakai Magazine, especializada en el estudio interdisciplinar del ecosistema costero, nos trae una de esas historias en torno a un ingenio muy particular: la góndola veneciana. Seguir leyendo

Minutos musicales: Consider the Source

3-29-13-Consider-the-Source-Nietzsches-18

Hoy día, el término “fusión” es una especie de cajón de sastre en el que caben todo tipo de aventuras musicales, algunas más o menos inspiradas o más o menos novedosas.

Esta entrada está dedicada a una aventura inspirada y novedosa a su manera: el trío Consider The Source (CtS).

CtS está formado a día de hoy por el guitarrista Gabriel Marin, el bajista John Ferrara y el baterista Jeff Mann. La banda, creada en 2004 en EEUU, no ha dejado de trabajar duro y de tocar en directo, puliendo su estilo, visitando países como Israel, Turquía o la India.

¿Y cuál es el estilo de CtS? Tratándose de una banda de fusión, la pregunta no puede ser sino peliaguda.

En su página web se aplican la descripción “Sci-Fi Middle Eastern Fusion”, es decir, una expresión formada de juntar la ciencia ficción (Sci-Fi), la fusión (Fusion) y el Oriente Medio (Middle Eastern).

En términos más mundanos, podemos decir que CtS combina sonidos de la India y de inspiración balcánica con la improvisación del jazz, la potencia del rock y los paisajes sonoros de la psicodelia. Casi nada.

Ésta en apariencia imposible mezcla está propulsada por el virtuosismo de sus miembros, en especial Marin (que suele utilizar una guitarra de doble mástil, siendo uno de ellos una guitarra fretless, o sin trastes) y de Ferrara (que golpea su bajo con su fiera técnica de slap). El baterista Mann confiere la solidez y firmeza a unas canciones llenas de pasajes en los que se combinan los ritmos bailables y a la vez irregulares.

En definitiva, CtrS es virtuosismo de altos vuelos, energía, ritmo e imaginación. Como mejor se aprecian las virtudes de la banda es en directo, como en este tema Ninjanuity en el Disc Jam Music Festival de 2014.

Para una vertiente más tranquila, pero igual de imaginativa, podéis ver el vídeo de su tema acústico Brother Nature.

En su canal de YouTube, su perfil en SoundCloud y en su página web podéis escuchar más música de la original y arriesgada propuesta de CtS.

Identificados 40 nuevos genes que podrían influir en la inteligencia

dna-163466_640

Puede que no haya una capacidad humana que despierte pasiones tan encontradas como la inteligencia. La causa principal de las polémicas suele ser cuál es el origen de la inteligencia y qué es lo que la determina: ¿es una capacidad innata, o el ambiente y la crianza tienen algo que aportar?

Sin duda que el ambiente tiene un papel clave, en forma de factores como la educación y la alimentación. Pero no es menos cierto que se tienen sólidas evidencias de la influencia genética. De hecho, el pasado 22 de mayo la revista Nature Genetics publicaba un artículo que ha permitido arrojar un poco más de luz sobre la influencia de la genética sobre la inteligencia.

Seguir leyendo