Ser racionales ¿nos hace más felices?

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[…] podemos preguntarnos: el ser racionales ¿nos hace más felices? Depende, naturalmente, de lo que entendamos por felicidad. […]. Pero al menos en alguno de sus sentidos parece que la felicidad depende de la consecución de nuestros fines últimos, de la satisfacción de nuestros deseos más profundos.

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La ciencia también es un esfuerzo de la imaginación

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¿Cómo es posible seguir sosteniendo que la ciencia y la filosofía de la ciencia son áridas, inhumanas o deshumanizadas, siendo por ello preciso dulcificarlas y dignificarlas mediante una dosis de las llamadas humanidades? ¿Acaso las teorías científicas y metacientíficas se encuentran en la naturaleza, para que pueda tildárselas de inhumanas? ¿No son acaso creaciones humanas, que suelen costar un esfuerzo de imaginación y de concepción mayor que la mayoría de las obras literarias y de crítica literaria? ¿Acaso las obras científicas y metacientíficas no emplean, además de elementos sensibles y del lenguaje diario, almacenes de experiencias, instrumentales conceptuales y lenguajes enormemente más ricos que los que usa el escritor?

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Buen arte, malas personas

Obra de Ray Turner, de la serie “Good man, bad man” (rayturner.us)

Wagner, Degas, Ezra Pound y T.S. Eliot eran antisemitas; Picasso era misógino, tanto que dos de sus mujeres se volvieron locas, y dos más se suicidaron; Norman Mailer intentó asesinar a una de sus esposas; Caravaggio y Ben Jonson mataron a otros hombres, en duelos o en peleas; Genet era un ladrón; Arthur Rimbaud pasó su vida adulta como traficante de armas y de esclavos; Lord Byron cometió incesto, y Gustave Flaubert practicaba sexo con chicos.

La lista de barbaridades y prejuicios a las que se entregaron algunas de las mentes artísticas más brillantes de la historia es más que extensa, y los mencionados son sólo algunos de los ejemplos que utilizó Charles McGrath al analizar, en un artículo del New York Times, la relación entre el buen arte y el mal comportamiento de las personas que lo crean. Seguir leyendo

¿Deberíamos tener menos hijos para salvar el planeta?

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Parece que no haya semana en que no tengamos una mala noticia relacionada con el cambio climático y el calentamiento global. Por poner sólo algunos ejemplos de noticias recientes (en el momento de escribir esto): el hielo del Ártico alcanzó este verano su segundo nivel más bajo desde que se tienen registros; en EEUU hay voces que afirman que el crecimiento del nivel del mar ya está produciendo efectos palpables en sus costas; un estudio reciente parece echar por tierra la idea de que un incremento de CO2 en la atmósfera puede ser beneficioso para las plantas.

A pesar de estas claras señales de los cambios que se están produciendo en el clima, y de sus efectos a nivel global, y a pesar de los informes de organismos internacionales que alertan de cuánto podría empeorar la situación en el futuro, parece que las medidas de los diferentes gobiernos no están a la altura del compromiso.

Vistas así las cosas, no faltan voces que propongan nuevos medios para combatir el cambio climático. En agosto de 2016, la página web de npr publicaba un artículo de Jennifer Ludden que recogía una propuesta polémica: según el filósofo Travis Rieder, si queremos salvar el planeta deberíamos tener menos hijos (o no tenerlos en absoluto). Seguir leyendo

La mala novela, esa amiga

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Esta novela, difícil y aburrida que traje conmigo a este viaje –trato de leerla. He vuelto a ella tantas veces, cada vez temiéndola más y cada vez encontrándola no más interesante que la última vez, que ahora se ha convertido en algo así como una vieja amiga. Mi vieja amiga, la mala novela.

Lydia Davis es una de las narradoras más celebradas de EEUU. Su fama y reconocimiento también se extiende al mundo hispanohablante, gracias a la publicación al español y a otros idiomas como el catalén de algunas de sus obras, como esta Ni puedo ni quiero, publicada por la editorial Eterna Cadencia.

El estilo de Davis es peculiar, y ya es una marca distintiva: relatos breves, brevísimos en muchos casos, llenos de humor, sarcasmo a veces, y que incitan a la reflexión, el juego filosófico y los dobles sentidos, como este microrelato titulado La mala novela. 

 

La grandeza y la servidumbre de la literatura social 

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Me acuerdo de haber leído en un prólogo de O’Flaherty a un libro de Green, De la mina al cementerio, que él “no tenía la culpa de que su mundo circudante fuera negro y feo y que él escribiía de lo que tenía cerca y le hería”. Añadiendo: “Pido a mis críticos que construyan un mundo de color de rosa y yo automáticamente me teñiré de rosa”. En estas dos frases se encierra la grandeza y la servidumbre de la literatura social.

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La Poesía: la última Casa de Misericordia

Joan Margarit es uno de los poetas más reconocidos en lengua catalana y española. Su dilatada carrera le ha valido reconocimientos (como el Premio Nacional de Poesía de España otorgado en el año 2008), traducciones a varios idiomas y apariciones en variados medios de comunicación.

El pasado 2015 la editorial Arpa publicó Un mal poema ensucia el mundo, una obra en la que se recoge la obra en prosa de Margarit.

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Es una colección heterogénea, pues recoge prólogos y epílogos de sus anteriores obras así como una sección titulada Nuevas cartas a un joven poeta. Estas “cartas” recogen distintos aspectos de lo que para Margarit es el arte poético, en forma de consejos o reflexiones. De entre esas cartas hay una que voy a destacar aquí, la titulada Entender un buen poema.

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