Sobre la realidad de los electrones y los dinosaurios

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Nunca nadie ha visto un electrón. Ni un campo de fuerza. Ni la curvatura del espacio – tiempo. Y, sin embargo, entidades como éstas son pilares centrales en la ciencia moderna, ampliamente estudiadas y universalmente reconocidas. Algunos filósofos de la ciencia, y algunos científicos con inquietudes filosóficas, han expresado que dado que no podemos observar directamente cómo son esas entidades, las teorías científicas deberían centrarse en los datos experimentales. Términos como “electrón” o “campo de fuerza” no tendrían una realidad física, sino que serían ficciones útiles para el trabajo científico. Toda discusión adicional sobre esas entidades o fenómenos sería gratuita. En ocasiones, para remarcar este hecho, suele citarse el famoso aforismo del filósofo Ludwig Wittgenstein: sobre lo que no se puede hablar, hay que callar. Seguir leyendo

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Sobre “Whiplash” y cómo no se crea a un genio

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Whiplash es una aclamada película del año 2014, dirigida por Damien Chazelle que nos presenta una trama original. Un joven baterista, Andrew Neiman (interpretado por Miles Teller), acude como alumno al ficticio Shaffer Conservatory, en Nueva York. Allí acabará bajo el pupilaje de un implacable profesor, Terence Fletcher (interpretado por J. K. Simmons), que no dudará en utilizar la disciplina más brutal para sacar lo mejor de Andrew y hacer de él un gran músico. Terence buscará en todo momento el conflicto con Andrew, para sacarle de su zona de confort y obligarle a ir más allá de sus límites, en la creencia de que lo peor que se le puede decir a un músico es “buen trabajo”, porque la auto-satisfacción y la complacencia son enemigos del progreso artístico. El film ha obtenido prestigiosos galardones y nominaciones (Globos de Oro, Festival de Sundance, Oscars,…), y ha sido aclamado por gran parte de la crítica. Pero no por toda.

Dos artículos, uno en The New Yorker y otro en Slate, realizan un hábil análisis de Whiplash al prestar atención a los presupuestos básicos de la trama. Seguir leyendo

La más absoluta soledad se vive en medio de la multitud

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El lenguaje es de aquellas capacidades que son fundamentales en el ser humano, y que probablemente han tenido una contribución de primera línea a la hora de determinar lo que somos. Y precisamente por eso, por su papel omnipresente en nuestras vidas, es una capacidad que damos por sentado. Los filósofos llevan siglos haciéndose preguntas de lo más interesanetes sobre el lenguaje: ¿qué es el significado?; ¿cómo adquieren significado las palabras?; y, en especial, ¿cómo podemos entendernos los humanos? Seguir leyendo

Así es Jackson Pollock

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Hacia finales de la década de 1940, EEUU había hallado la primera forma de expresión artística puramente norteamericana. Al menos, eso es lo que defendían algunos eminentes críticos de la época. El retoño recibió el nombre de expresionismo abstracto, y su máxima figura fue Jackson Pollock.

Así es… Pollock, de editorial Blume, forma parte de la colección Así es… , la cual, según la editorial, quiere presentar la historia del arte de manera visual y atractiva. Ilustrado por el reconocido Peter Arkle, y con texto de la historiadora del arte Catherine Ingram, Así es… Pollock es una muy accesible introducción a la persona y al arte de Jackson Pollock. Seguir leyendo

La influencia de la genética sobre la orientación política

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Parece que las creencias políticas de las personas son extremadamente difíciles de cambiar, tal y como si fueran una parte integrante de nuestra personalidad. Y puede que efectivamente así sea, debido a la influencia de los genes.

Un nuevo estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B, y reseñado en Discover Magazine, se suma al cuerpo de análisis que muestran que hay relación entre la genética y la tendencia política. Y, en este trabajo, la relación es a nivel de una variación de un gen en particular. Seguir leyendo

¿Por qué hay gente que no cree en la teoría de la evolución?

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A pesar de que la teoría de la evolución por selección natural de Charles Darwin es un éxito del pensamiento científico, y a pesar de los miles de trabajos que muestran lo acertado de las predicciones de Darwin, parece que cuesta que el público general acepte que la evolución por selección natural es un hecho. Y eso aun cuando la verdad de la evolución tiene importantes implicaciones para la vida humana: desde las relaciones entre los sexos, hasta la explicación de la violencia, pasando por los límites de la cooperación. ¿Por qué esta resistencia? Seguir leyendo