Vivimos en una mentira: la ilusión de comprender

the knowledge illusion

[…] las personas son sorprendentemente ignorantes, más ignorantes de lo que creen. Además el mundo es complejo, incluso más complejo de lo que podríamos pensar en un primer momento. Entonces, ¿cómo es que no estamos superados por toda esa complejidad si somos tan ignorantes? ¿Cómo podemos seguir adelante, parecer razonables, y tomarnos a nosotros mismos en serio si sólo comprendemos una pequeña fracción de todo lo que hay por conocer? Seguir leyendo

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El Chef Cabreado lucha contra la pseudociencia en la alimentación

La obsesión moderna con el cuerpo y la comida ha acabado produciendo todo un abanico impresionante de dietas que nos prometen cosas de lo más variadas: desde ayudarnos a perder peso, hasta mejorar nuestro sistema inmune, pasando por limpiar nuestro organismo de elementos tóxicos, hasta sanarnos de enfermedades terribles.

No es de extrañar pues que las llamadas dietas milagro estén en el punto de mira de un buen número de dietistas, científicos y divulgadores que critican esas prácticas por ser en el mejor de los casos ineficaces, y en el peor un auténtico peligro en potencia para la salud.

El libro del que hablamos en esta entrada, El Chef Cabreado, hace exactamente eso: criticar algunas de las tendencias de moda más persistentes en el mundo de la alimentación. Pero no sólo eso, como vamos a ver.

el chef cabreado

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El Yo es una ficción

Todos poseemos un cierto sentido de nuestra identidad personal. De quienes somos, de quienes fuimos y de quienes queremos ser. Es decir, todos tenemos un sentido del Yo. Pero que el Yo sea una idea con fundamento, que realmente tengamos un Yo, es algo que dista de estar claro. Seguir leyendo

La hierba siempre es más verde al otro lado; así que, cuando nos vemos separados de la naturaleza, como sucede en tantas sociedades occidentales, la imaginamos como ideal. Cuando forcejeábamos a diario con la naturaleza como sucedía hace siglos lo ideal era el progreso tecnológico.

(Sydney Scott, psicólogo)

La desigualdad económica no es mala en sí misma (según el filósofo Harry Frankfurt)

En los tiempos en los que vivimos hay un problema que preocupa y mucho: la desigualdad económica. Las noticias nos hablan sobre cómo la desigualdad se ha incrementado en el mundo tras la crisis económica de 2008: unos pocos parecen haber recibido un sustancial incremento de rentas, mientras que la gran mayoría sufre cada vez más dificultades para sostener un nivel de vida digno.

No es de extrañar, pues, que abunden las propuestas para reducir la desigualdad, y especial atractivo parece tener la idea de que la renta debería ser distribuida de una manera más igualitaria. Aunque quizá ese objetivo sea equivocado, y la desigualdad no sea un problema en sí misma. Eso es lo que sostiene el filósofo Harry Frankfurt en su breve libro Sobre la desigualdad.

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Los ideales son peligrosos, no lo duden

critica de las ideologías

Los ideales son peligrosos, no lo duden.

Sin embargo, a muchos les parece que si creemos profundamente en algo maravilloso, si lo convertimos en proyecto de acción práctica, si lo llevamos al mundo de la política y tratamos de realizarlo en ella, todo irá bien. Hay en los grandes ideales promesas de sentido para nuestras vidas, de armonía para nuestro mundo, de paz y de justicia para todos. Tememos a los escépticos, a los descreídos y suponemos que son hipócritas, que buscan solamente el propio provecho. Esta percepción aumenta cuando hablamos de política. Si alcanzan el poder y no tienen ideales, nos decimos, usarán todas sus estrategias para abusar de nosotros, pues quien no cree en nada no está sujeto por nada. Así los ideales son buenos también proque nos someten, nos impiden que cometamos abusos o, al menos, lo hacen más difícil. El espléndido futuro que nos prometen los ideales, la limitación de los abusos que nos permiten, aconsejan idealistas al frente de nuestra vida y de nuestra política.

La tesis de este libro es que todo lo que acaba usted de leer constituye un error. Seguir leyendo

Por qué: qué nos hace ser curiosos

Los seres humanos somos animales destacables por un buen número de capacidades, pero hay una de ellas especialmente llamativa: la curiosidad.

Las demás especies animales son curiosas a su manera, pero está claro que en nosotros la curiosidad alcanza cotas impresionantes: desde lo microscópico hasta el vasto universo, parece que no hay materia que no haya llamado la atención alguna vez del ser humano.

La pregunta entonces es: ¿qué es la curiosidad? A despejar este interrogante está dedicada la obra de Mario Livio Por qué.

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