La hierba siempre es más verde al otro lado; así que, cuando nos vemos separados de la naturaleza, como sucede en tantas sociedades occidentales, la imaginamos como ideal. Cuando forcejeábamos a diario con la naturaleza como sucedía hace siglos lo ideal era el progreso tecnológico.

(Sydney Scott, psicólogo)

Anuncios

La desigualdad económica no es mala en sí misma (según el filósofo Harry Frankfurt)

En los tiempos en los que vivimos hay un problema que preocupa y mucho: la desigualdad económica. Las noticias nos hablan sobre cómo la desigualdad se ha incrementado en el mundo tras la crisis económica de 2008: unos pocos parecen haber recibido un sustancial incremento de rentas, mientras que la gran mayoría sufre cada vez más dificultades para sostener un nivel de vida digno.

No es de extrañar, pues, que abunden las propuestas para reducir la desigualdad, y especial atractivo parece tener la idea de que la renta debería ser distribuida de una manera más igualitaria. Aunque quizá ese objetivo sea equivocado, y la desigualdad no sea un problema en sí misma. Eso es lo que sostiene el filósofo Harry Frankfurt en su breve libro Sobre la desigualdad.

Seguir leyendo

Los ideales son peligrosos, no lo duden

critica de las ideologías

Los ideales son peligrosos, no lo duden.

Sin embargo, a muchos les parece que si creemos profundamente en algo maravilloso, si lo convertimos en proyecto de acción práctica, si lo llevamos al mundo de la política y tratamos de realizarlo en ella, todo irá bien. Hay en los grandes ideales promesas de sentido para nuestras vidas, de armonía para nuestro mundo, de paz y de justicia para todos. Tememos a los escépticos, a los descreídos y suponemos que son hipócritas, que buscan solamente el propio provecho. Esta percepción aumenta cuando hablamos de política. Si alcanzan el poder y no tienen ideales, nos decimos, usarán todas sus estrategias para abusar de nosotros, pues quien no cree en nada no está sujeto por nada. Así los ideales son buenos también proque nos someten, nos impiden que cometamos abusos o, al menos, lo hacen más difícil. El espléndido futuro que nos prometen los ideales, la limitación de los abusos que nos permiten, aconsejan idealistas al frente de nuestra vida y de nuestra política.

La tesis de este libro es que todo lo que acaba usted de leer constituye un error. Seguir leyendo

Por qué: qué nos hace ser curiosos

Los seres humanos somos animales destacables por un buen número de capacidades, pero hay una de ellas especialmente llamativa: la curiosidad.

Las demás especies animales son curiosas a su manera, pero está claro que en nosotros la curiosidad alcanza cotas impresionantes: desde lo microscópico hasta el vasto universo, parece que no hay materia que no haya llamado la atención alguna vez del ser humano.

La pregunta entonces es: ¿qué es la curiosidad? A despejar este interrogante está dedicada la obra de Mario Livio Por qué.

portada_por-que_mario-livio

Seguir leyendo

Por qué las noticias reales pueden ser peor que las noticias falsas

news-1172463_640

Vivimos en tiempos de noticias falsas, o fake news. El fenómeno no es nuevo, pero ha alcanzado cotas muy elevadas gracias al uso de las redes sociales, y a la aparición de los bots (programas informáticos que ejercen tareas repetitivas, en este caso difundir de manera masiva noticias falsas).

A las fake news se les achaca la erosión de la democracia, aunque en este blog ya hemos visto cómo culpar a Internet de la polarización social es poco ajustado a la realidad.

En todo caso, las noticias falsas están consideradas un problema de primer orden. Aunque para el analista Tyler Cowen sólo hay algo igual de malo que las noticias falsas: las noticas de verdad, tal y como argumenta en un artículo en BloombergSeguir leyendo